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这六种生物决定了人类的生存

    在漫长的生命历史中,发生了无数次物种灭绝,导致全球超过75%生物的集群灭绝,大灭绝更是多达五次之多。上一次大灭绝事件发生在距今约6500万年,大家所熟知的恐龙灭绝了,下一次大灭绝何时发生,人类会经历吗?

    表面看来,物种的灭绝似乎只是自然界的某种生物消失不见而已,但其实很多生物跟人类的生存都是息息相关的。在地球这个庞大的生态系统中,万物生生不息,并维系着整个生态系统中的动态平衡。近百年来,人类对地球的破坏,其实已经对这样的平衡造成了威胁。某个物种的灭绝可能会引发生态学上的连锁效应,进而引发大规模的灭绝发生。此文梳理出六种生物,如果这些生物遭到灭绝,就会对全人类、全地球的生态系统造成很大的影响,其中包括粮食、空气、水源等重要元素,甚至不夸张的说,这些生物可以指示第六次大灭绝的发生进程。

     1、蜜蜂

酿蜜中的蜜蜂

    蜜蜂在目前的食物生产系统中扮演着很重要的角色,如果没有它们授粉,粮食的生产就会急剧下降。目前,蜜蜂是世界上最濒临绝种的动物之一,在过去的几十年间,因为蜜蜂间的疾病的传染和全球气候的变迁,部分地区的蜜蜂数量已经减少了80%。目前还没有找到补救措施,也就是说蜜蜂数量的减少,地球就将面临大规模的粮食危机。

    2、浮游生物

荧光显微镜下的各种海洋浮游生物

    浮游生物并不是单一的物种,它是由一大群不同的生物所组成,浮游生物没办法被定义为特定的物种,它们形体微小,肉眼往往不可见,但是数量庞大,分布广泛。这个世界上至少50%的氧气都是由浮游生物制造的,可以想像,如果海洋污染更严重,浮游生物被破坏了,那么地球的氧气平衡可能也会有很大的影响。

    3、蝴蝶

王植模摄

    蝴蝶的授粉功用跟蜜蜂很相似。另外,它们也对科学家的气候变迁实验很有帮助,因为它们对于微小的温度及气候变化,都有很快速的反应,可以提供非常宝贵的科研资料,蝴蝶也是气候变化的重要指示生物。

    4、蝙蝠

善于夜间活动的蝙蝠

    蝙蝠会吃很多虫子,事实上,它们几乎是世界上最会吃虫的动物,在地球生态系统是很重要的一环。对人类而言,它们提供了很棒的公共服务,帮助大幅度减少蚊虫的数量。然而,可悲的是,有五分之一的蝙蝠品种,正因为栖息地被破坏而面临灭绝的危险。

    5、鱼

海洋中的鱼群

    海洋中的鱼类不仅供应着人类食用,还默默改善着海洋环境,被视为气候变化的勇者。鱼类在海洋食物链中扮演着很重要的角色,它还有不为人知的一面就是帮助海洋降低酸度。这些功劳要归功于它们的粪便,在某种程度上可以改变海洋酸碱度!近年来,人类过度捕捞,再加上海洋污染,已经导致鱼的数量大大减少。

    6、真菌

多见于潮湿地带的各种真菌生物

    真菌是大自然的回收站,它们以腐败的物质维持生命,并转化为对环境有营养的物质。但某些品种的真菌,也正因为气候变迁和栖息地破坏而面临威胁。

    人类不断过度消耗着大自然,却很少注意到,很多看似平常的生物,其实对于整个地球环境都有很大的影响。总是在说的“要爱护大自然”,其实也就是“爱人类自己”啊!


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    作者:徐洪河 研究员 中国科学院南京地质古生物研究所科普部副主任,化石网(http://www.uua.cn/ )主管,从事早期陆生植物多样性、演化及其古环境背景,志留纪——泥盆纪生物地层学,科普等方面的工作。  




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