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现代人为何骨头轻?因为“宅”

   (Aristoteles/文)与黑猩猩等人类近亲相比,现代人类的骨骼结构非常特殊:一方面我们有着更大的骨架,因为直立行走,下肢骨关节的接触面也更大;另一方面我们的骨骼重量却明显相对较轻。是什么因素导致了人类骨骼的轻量化,这样的变化又是发生在什么时候呢?最新的研究表明,这一变化其实发生在相对晚近的年代,最早不超过全新世的开始,也就是12000年前,而在人类的某些族群中,这样的轻量化甚至发生得更晚。

    这一研究结果发表在今天的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences U. S. A.)上,美国、英国、德国与南非的研究人员组成的国际团队共同完成了这一研究。他们对现代人类、黑猩猩,以及包括非洲南方古猿(Australopithecus africanus)、罗百氏傍人(Paranthropus robustus)、尼安德特人(Homo neanderthalensis)以及早期智人(H. sapiens)在内的古人类化石的骨骼进行了高清造影,分析了他们的骨骼结构。研究人员惊讶地发现,与黑猩猩或者人类遥远的祖先相比,我们关节处的骨骼密度明显更低。数据表示,从时间上来说,骨骼密度的显著降低发生在全新世的开始,而人类下肢骨密度的降低程度比上肢更严重。

人类演化史中骨骼密度的变化。图中从左至右分别表现的是黑猩猩、南方古猿、尼安德特人和现代智人。

图片:AMNH/J. Steffey

    “虽然几个世纪以来人类的骨骼一直是重要的研究对象,但这还是我们第一次发现现代人类关节的密度更低,哪怕在农田里劳作的古人类也是如此。”本文作者之一,美国自然历史博物馆人类学部馆长、乔治华盛顿大学研究教授布莱恩·里士满(Brain Richmond)表示。

    “实验结果出乎我们的意料,在过去,自然环境下生活的人类先祖与旁支们都具有致密的骨骼,甚至我们种族的早期成员,在不远的两万年前,也有着和黑猩猩它们一样致密的骨骼,但在更晚一些的时间,当人类定居下来,开始使用农具种植所需的粮食之后,人类的骨密度大幅下降了,”里士满教授说,“在绝大部分史前时期,当古人类还以狩猎为生的时候,我们祖先的活动范围远大于现在。”

    最后,里士满教授表示:“当我们不清楚我们的身体的演化历史的时候,我们是无法完全理解我们身体健康的现状的。在这样的运动模式剧烈切换的条件下,了解人类骨骼如何演化,对于我们来说有着非常重要的意义。”(编辑:老猫)

注:本文题图为人类盆骨剖面结构。图片:Wiki Commons/Patrick Siemer

本文转自:2014-12-25 果壳网






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