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【虫来如此】何为琥珀

       琥珀是远古的树木分泌的树脂,被埋于地下变成了“树脂的化石”。这些已知的树脂化石,除一般的松、杉、柏等针叶树之外,还有豆科等阔叶树也较为常见。

    由于琥珀是流动的树脂所形成,因此当树木分泌树脂时把周边活动的昆虫等动物包裹进去。形成了人们今天所见到的“虫珀”。琥珀中的化石除昆虫和其他无脊椎动物以外,也包含了蜥蜴、青蛙、蝾螈、鸟(或恐龙)的羽毛、植物等。此外,远古的空气与水也常常被发现。

2016年发表的奇翅目Alienoptera琥珀化石

    已知最古老的琥珀形成于古生代石炭纪(约3亿年前),在英国、西伯利亚和美国等地被发现。

    最早的虫珀化石则来自意大利东北部。这些古老的琥珀中包含有两亿三千万年前的原始螨类,它们看起来和现在的瘿螨虫很相似。明显的不同是现在的瘿螨寄生于开花植物中,而这种古老的螨类却存在于开花植物进化出来之前。美国自然历史博物馆昆虫学家大卫·格里马尔迪(David Grimaldi)说,“看得出来,这种虫子虽然经过了数亿年的进化,但是变化却不大。在两亿多年前,那个时候还不存在开花植物,大西洋也不存在,甚至连恐龙都没有进化出来。对于这些独特的虫子来说,它们赖以生存的就是那些植物,而把它们变成琥珀,终结它们生命的凶手也是这些植物。”

1880年欧洲古书上的波罗的海虫珀

    我国琥珀作为中药材及宝石应用历史久远,在“山海经”中即有记载。明李时珍的《本草纲目》中对琥珀的药用叙述更详,“琥珀性甘平、散瘀通淋,镇惊通便、治癫痫目疾、瘀血”等。并被认为是安神去邪的吉祥物。自春秋起,琥珀被雕琢成装饰品,战国墓中曾出土琥珀珠。汉、东晋、辽代及明定陵、清乾陵中都曾出土琥珀饰品。自汉、唐、北宋、明及清代,均有各附属国或邻国向朝廷进贡的琥珀料及制品。清代乾隆时,荷兰、意大利进贡的琥珀极多,并成为皇帝、贵妃、民公等的朝珠、琥珀盘等。唐韦应物赋诗《泳琥珀》:“曾为老茯神,本是寒松液,蚊蚋落其中,千年犹可觌”。可见琥珀在我国古代早有科学的认识和多方面的利用。

明代文俶所绘《金石昆虫草木状》中的琥珀与翳珀

    现在全世界已知的琥珀产地已经有100多个,每年还在发现新的挖掘点。除著名的波罗的海之外,目前已知的琥珀产地还有欧洲的英国、法国、罗马尼亚;俄国西伯利亚北部、地中海意大利的西西里岛;南美洲的多米尼加、墨西哥;在巴拿马运河以北的北美洲的美国南部、加拿大;亚洲的中国抚顺、西峡、漳浦,日本的九慈、盘城、铫子,缅甸的北部,泰国、印度、朝鲜;大洋洲的澳大利亚和新西兰等地。

    琥珀的形成经历了树脂-柯巴脂-琥珀的过程。从树木分泌出来的树脂,一滴滴聚合成体,最后硬化形成柯巴脂。柯巴脂埋入泥土或沉积物中,经过漫长岁月石化形成琥珀。而这个石化(形成化石)过程最少需要2000万年。

新西兰柯巴脂原石

    柯巴脂是不足年分的树脂,它也可以分为两种,一种是距今100-1000万年尚未完全石化的树脂,称为“真柯巴脂”;另一种是生柯巴脂,完全是现代的产物。

本文转自:2017-11-25 张巍巍 巍巍昆虫记


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