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火山:探知地球内部的窗口

    提起火山喷发,其撼天动地之势,不禁让大多数人色变。今年1月,位于美国夏威夷的基拉韦厄火山喷发,从山顶俯瞰,熔岩从火山口喷涌而出,直奔岩壁,泄入太平洋,炸裂岩石,蒸腾海水,好不壮观。它是世界上最年轻最活跃的火山之一,从1983年至今,常常间歇性喷发,今年1月是距今最近的一次。

    那么,这种引人驻足的壮丽景观,究竟是如何产生的?它的出现又会给人类带来哪些好处和坏处呢?

先来认识一下地球这颗巨大“夹心巧克力球”。我们生活的地方叫做地表,如同夹心巧克力球最外面那层薄薄的巧克力——包括地表在内的岩石圈,只有大约几十公里厚。也许您会问:几十公里还叫“只有”?其实,相比起其下层2865公里厚的地幔和更下层3480公里后的地核,平日里看似深厚的岩石圈简直太薄了。那么,岩浆到底是从哪里冒出来的呢?在岩石圈底和上地幔顶部之间,有一层软流圈,深度在100---1000公里左右,炽热、黏稠的熔融态岩浆就是在这里形成的。

    岩浆产生后,由于自身的热膨胀及其密度小于周围的介质,并由于断裂构造,促使其自身向上运移,就好比牙膏从没拧紧盖子的牙膏管里挤出一样。上升的岩浆可以将周围的岩石向周围推移或向上隆升,或者侵蚀一部份周围围岩,在一定的构造空间就位并固结成岩,我们平常在自然界中看到的火成岩,大都是以上方式产生的。

    这次基拉韦厄火山熔岩喷发,只是地球深部岩浆时刻活动的表现之一。火山喷发现象在环太平洋、环大西洋的陆地边缘十分常见,我国的长白山就是一个活动的火山口。过去的一千年间,长白山火山共有大小十二次喷发记录,其中1903年的喷发时距今最近的一次。岩浆从上地幔出发,沿着地壳中的巨大裂隙不断上涌,以巨大的能量喷出地表。携有强大冲击力的岩浆,将原来的岩石及岩浆中先期凝固的岩块即火山灰、水蒸气等喷向空中,然后在重力和风力的作用下,降落到火山口周围或某一侧,堆积成各种火山地貌。

    在人们的印象中,火山活动会破坏生态环境、摧毁人类家园。其实,这样理解不够全面,火山活动对人类的影响是一分为二的,一方面,它是一种灾害,另一方面,它会给人类带来矿产、热和其他形式的能量。比如意大利西西里岛东岸的埃特纳火山喷发时,会有很多白金、黄金和硫随火山气和水蒸气喷发到大气中。与火山相关的温泉水也常常是有益健康的,以温泉水为基础可以建水疗医院。

    神奇的大自然,通过这种最为猛烈的方式,给人类带来灾难,同时也呈现出壮丽的奇观,输送着无尽的财富。

作者:李会中    2017年9月1日今晚报副刊

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