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贵州茅台镇发现侏罗纪早期大型恐龙足迹群

    贵州省仁怀市茅台镇发现大规模的恐龙足迹群。据介绍,该足迹群是我国侏罗纪早期规模最大的蜥脚类足迹群,对了解我国侏罗纪早期恐龙动物群的分布与演化有着重要意义。

恐龙足迹特写(2017年7月15日 摄)。邢立达 摄

    “这批足迹的发现纯属意外。”主持鉴定工作的恐龙足迹学家、中国地质大学(北京)副教授邢立达。2013年,茅台镇赤水河畔一企业在建设车间时,考虑到其后侧边坡地带岩层不够牢固,遂对边坡进行清理,清理至下部半米时发现一个完整的岩石平面,质地坚硬,有许多凹凸,有深浅不一的印痕。2017年夏天,该企业员工看到贵州遵义市习水县恐龙足迹的报道后,认为后山的凹坑可能是某种足迹,并多方联系专家,对比相关信息。

密集的恐龙足迹在岩面上(2017年7月15日 摄)。邢立达 摄

    蜥脚类恐龙是著名的恐龙分支,在各大陆都有发现,包含南极洲,它们的特点是具有小型头部、长颈部、长尾巴以及粗壮的四肢。蜥脚类恐龙是目前已知陆地上出现过的最巨大的动物,包括雷龙、腕龙、梁龙等。

密集的恐龙足迹在岩面上(2017年7月15日 摄)。邢立达 摄

    考察队的学者们研究后认为,侏罗纪早期的恐龙足迹尤其难得,国内的侏罗纪早期蜥脚类足迹只有四处,都不是非常理想,存在交通不便、风化严重、数量稀少等问题,而茅台镇的足迹是新暴露不久,保存非常好,数量高达200余个,具有非常重要的科研价值,也表明茅台地区在恐龙时期是一个非常适合恐龙生活的地方。

    据介绍,目前,考察团队已基本完成了对所有恐龙足迹的测量与摄影,具体的研究工作正在有条不紊的进行,假以时日,学者们定将揭示出这片足迹群落背后的秘密。

    作者: 邢立达  青年古生物学者,科普作家,任教于中国地质大学(北京)。高中时期便创建中国大陆第一个恐龙网站。先后在加拿大艾伯塔大学和中国地质大学(北京)取得古生物学硕士、博士学位,师从著名古生物学家Philip J. Currie院士(电影侏罗纪公园主角原型)。地学生最高荣誉李四光优秀学生奖获得者(全国排名第一)。美国国家地理学会资助探险家,发现全球首例琥珀中的恐龙,为2016年全球最受媒体关注的科学发现之一。中国科普作家协会会员,出版与翻译了近百本古生物科普书籍,如《把恐龙做成大餐》、《美国国家地理儿童恐龙终极百科》、《普林斯顿恐龙大图鉴》等,并多次在CNN,CCTV等频道为公众介绍古生物知识。

    2017年6月22日出版的Science(美国科学促进会学术期刊)上,“人物”(Feature)栏目以《巨龙的足迹》为题,两个整版的篇幅报道了邢立达团队的工作,回顾了该团队对恐龙足迹学研究历程,并介绍了其近期在琥珀学上的瞩目发现。



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