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舞虻:送“彩礼”的苍蝇

    舞虻气质独特:它们头部小,圆球形,长与高几乎相等;胸部呈驼背型。这使它们很容意和别的双翅目昆虫区分开来。

平须舞虻 Platypalpus sp.(作者摄)


双突驼舞虻 Hybos didymus(引自 Li et al. 2017)

     舞虻一般喜欢较为潮湿的环境,如林间溪流、河流、海岸的地面或植物上,而且大部分种类属水面生活。成虫常常在水面上滑行飞翔,寻找漂浮在水面上的猎物,一旦发现猎物就展开迅猛攻击,抓住猎物而后飞向天空。它们多数种类在池塘和河流的水面活动,也有极少数种类喜欢在悬崖流水形成的垂直或者倾斜的水面活动。

驼舞虻 Hybos sp.(张巍巍 摄于云南盈江铜壁关)

    一般来说,舞虻科 Empididae 大多数种类的成虫为捕食性,捕食其他双翅目的成虫或幼虫。然而其捕食习性正从过去的捕食飞行中或植物上的其他昆虫,慢慢向清除死亡昆虫发展,正如在求偶过程中雄性送给雌性的“彩礼”。

螳舞虻亚科 Hemerodromiinae 的种类,前足是典型的捕捉足。(引自 http://phorid.net/zadbi/empididae/)

    舞虻科的许多种类还有访花的习性,甚至有调查显示亚高山地区舞虻亚科昆虫的访花传粉能力可与蜜蜂相匹敌。

访花的 Empis ciliata(James Lindsey摄,引自维基百科)

访花的 Empis variegata(James Lindsey摄,引自维基百科)

    舞虻具有奇特的群飞送“彩礼”现象,它的英文俗名“dance fly”就是因群飞习性而来。 每年的 5~9 月,是舞虻群飞的常发期,它们常常在河边等潮湿的地方群飞,从而进行类似于聚集性求偶的活动。群飞为它们的交配繁殖提供了机会,同时也增加了被天敌捕食的风险,这正是自然界“物竞天择,适者生存”的体现。

    而送“彩礼”则是舞虻在求偶过程中的一种普遍手段。雄虫捕捉一只苍蝇或者其他昆虫作为“礼物”(有的则在献“彩礼”前把小猎物用泡沫分泌物裹成一团),然后送给雌虫,雌虫收下“彩礼” 享用时,雄虫便趁机与之交配,以繁殖下一代。


交配中的舞虻,下方的雌虫正在享用“彩礼”。(引自 https://www.naturamediterraneo.com/forum/topic.asp?TOPIC_ID=203852&SearchTerms=empis)

     舞虻还会形成交配群,在交配前,雌雄之间交换结婚礼物。在喜舞虻属 Hilara 中,“彩礼”通常是一个猎物裹在腺体分泌物里,挂在雄性特殊的前足跗节上。

    此外,求偶过程中还存在着一种欺骗现象,即雄虫用“假彩礼”骗婚。有些雄虫捉不到苍蝇等小虫子作为“彩礼”,就送个空篮子或在篮子里装上个假礼物前去“骗婚”以期交配,雌虫因急于享用而常常被骗。

抱持着腺体分泌物的舞虻(引自 Thomasbentley.com)

喜舞虻 Hilara sp. 的雄虫抱着丝球群飞,它们因此被成为“气球蝇”(Ballon flies)。(引自 https://bugguide.net/node/view/836601)

    上图所展示的现象是由俄罗斯学者奥斯登-萨肯(Carl Robert Osten-Sacken,1828~1906)首次发现的,但他并没有对这一现象做出解释。后来一位昆虫学家观察到这种现象后,错误地以为气球是背在舞虻背上的,于是推测“气球”是雄虫用来吸引雌虫的装饰品。而另一位眼力好一些的昆虫学家看出雄虫是用脚抱着“气球”的,于是幻想雄虫是把“气球”当成了飞行滑板,踩着它在阳光中滑翔。还有一位昆虫学家推测气球是舞虻的警戒信号,警告鸟类等天敌不要吃它。但是昆虫学家们观察到鸟类仍然在毫无顾忌地捕食,这个推测看来也不能成立。


奥斯登-萨肯是俄罗斯的外交官,在美国内战期间曾任驻纽约总领事。

他还是一名昆虫学家,主要从事双翅目,尤其是大蚊的分类研究。(引自 维基百科)

     礼物的营养价值在某些舞虻中可能很重要,但对于其他种类的雌性来说,礼物的营养价值很少或根本没有。雄性可以成功地用其他物体(如柳树种子或空丝球)欺骗雌性,有时成功的交配甚至可以在没有赠送礼物的情况下进行,或者礼物已经完全被扩大的雄性跗节所取代,后者在雌性选择中扮演着重要的释放者的角色,在表观活动中起着重要的作用。


Empis jaschhoforum 雄虫的前足跗节表现出很高的多样性:有的两侧都膨大变形(a),有的只有一侧膨大变形(b),还有的则没有变形(c)。下面两张图表示扫描电镜下不变形(d)和变形(e)的跗节的结构。(引自 Daugeron et al. 2011)


Empis jaschhoforum 雌虫足上具羽状鬃,这表明雄性在交配中也有一定程度的被选择。(引自 Daugeron et al. 2011)

      不管是群飞现象还是送“彩礼”的行为,都是舞虻为繁殖后代而进行的竞争行为。舞虻科是双翅目中的大科,这并非是没有原因的。

文章转自:巍巍昆虫记










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